On le sait l’intelligence artificielle est capable de créer des faux, de fausses images, de fausses photos. Mais ces technologies « Deep Fakes » peuvent aussi être utilisées à bon escient pour redonner vie à des photos anciennes et des visages disparus…

Les technologies de l’intelligence artificielle appliquée aux images permettent désormais d’agrandir des photos sans les pixéliser, de plaquer son propre visage sur des scènes classiques du cinéma, de rajeunir ou vieillir des visages, etc.

De nouvelles prouesses dans le domaine de l’IA appliquée aux images permettent aujourd’hui de redonner vie à des photos ancestrales en éliminant leurs défauts liés à l’usure du temps, en améliorant leur résolution; voire même en animant les visages de ces photos !

Ces technologies IA sont encore souvent expérimentales et restent parfois cantonner à des laboratoires de recherche sur le sujet. Mais, peu à peu, elles sont incorporées à des logiciels, des services et des apps mobiles avec une volonté affirmée d’en populariser l’usage et d’en simplifier l’utilisation.

L’algorithme open source de Microsoft Research

L’une des IA les plus spectaculaires en la matière vient de Microsoft Research. Les codes sources écrits en Python et disponibles en open source sur GitHub permettent de restaurer automatiquement d’anciennes photographies souffrant de graves dégradations. L’IA corrige les rayures, les tâches, les altérations, les bruits et flous liés au manque de sensibilité des supports de l’époque. Les résultats sont parfois spectaculaires parfois plus imprécis mais laissent entrevoir le potentiel d’une technologie qui ne demande qu’à être peaufinée et être rendue plus accessible et conviviale.

 

Si le projet de Microsoft reste très expérimental et donc un rien complexe à utiliser et mettre en œuvre, certains ont déjà mis en pratique des principes IA similaires dans des solutions commerciales aisément utilisables par tous.

A commencer par HIG Studio. Cet éditeur a directement récupéré les codes sources de Microsoft Research pour les intégrer dans un outil convivial et interactif dénommé « AI Photo Restore » disponible sur Windows Store mais également sur le Mac App Store. Le logiciel est commercialisé à moins de 20 euros mais une version d’essai est également proposée. L’outil est extrêmement simple d’utilisation puisque totalement automatisé. Il suffit de charger une image et de cliquer sur « Optimize ». Le logiciel permet de choisir entre un traitement réalisé par CPU ou par GPU pour gagner en vitesse de traitement.

 

Des outils Windows et un brin de magie…

Mais d’autres éditeurs ont développé leurs propres modèles IA. C’est le cas de SoftOrbits et de son Photo Retoucher qui permet de retirer aisément les rayures des vieilles photos en noir et blanc mais également de les coloriser. Le logiciel est relativement simple d’emploi avec une version d’évaluation gratuite mais limitée.

 

Plus cher et un peu moins accessible, Arkvis Retoucher n’en demeure pas moins assez puissant et similaire dans son efficacité à ce que Microsoft Research obtient avec ses algorithmes. Le logiciel supprime les ratures, les plis, les rayures, les tâches et peut même recréer de la matière pour reconstruire des éléments très abimés tout en renforçant le piqué et le contraste.

 

Dans un même ordre d’idées, PhotoGlory est une nouveauté sous Windows qui combine plusieurs fonctionnalités pour rendre à vos anciennes photos toute leur gloire : le logiciel élimine les rayures, colorise la photo noir et blanc ou restaure les couleurs délavées, améliore la résolution. Le logiciel coûte moins de 20€ et peut être téléchargé et testé gratuitement.

Deep Nostalgia, redonne de la vie aux photos!

Autre acteur du marché, MyHeritage offrait jusqu’ici deux outils en ligne, un pour restaurer de vieux clichés et un pour recoloriser vos photos en noir et blanc ou vos photos couleurs délavées.
Mais les experts IA de D-ID (partenaire technique de MyHeritage) sont allés beaucoup plus loin en début d’année 2021.

Avec Deep Nostalgia, ils proposent ni plus ni moins d’animer les vieilles photos noir et blanc pour redonner vie aux visages de personnes souvent disparues. L’effet obtenus rappelle les fameuses photos animées des journaux et affiches dans les films Harry Potter. On soumet une photo noir et blanc, qui est d’abord restaurée par la fonction Sublimateur de MyHeritage avant d’être animée par l’IA Deep Nostalgia. Le résultat est aussi époustouflant que flippant !

Une App Mobile efficace

Bending Spoons est surtout connu pour son application de montage vidéo sur mobiles : Splice. Mais l’éditeur s’intéresse également aux photographies. Il a sorti une application mobile dénommée Remini. Totalement automatique et dépourvue de tout réglage manuel, l’application permet de retoucher gratuitement 5 photos (en échange du visionnage de publicités). Si les résultats vous plaisent et que vous voulez retoucher plusieurs photos, vous pourrez ensuite opter pour un abonnement (5,49 €/mois).

L’application est disponible sous Android et sous iOS. Il n’en existe pas encore de version Windows (mais il sera prochainement possible de l’utiliser sous Windows 11 via l’émulation Android attendue en 2022). Depuis peu, l’éditeur propose également une version sous forme de service Web professionnel (et donc payant) : Remini AI Professional.
Même si le service (tout comme l’app) n’est pas spécialisé dans la retouche d’images anciennes, son IA calibrée pour des images floues et de basse résolution fait parfois des merveilles sur les vieux clichés (même s’il n’est pas adapté à la suppression des rayures et scratchs).

Des services WEB pour expérimenter sans rien installer…

A l’instar de Remini qui décline son application mobile sous forme de service Web professionnel, d’autres éditeurs d’IA de retouche ont décliné leurs intelligences sous forme de services Web. Ces services en ligne permettent de retoucher vos anciennes photos depuis un simple navigateur Web sans rien avoir à installer sur son ordinateur.

Vance AI est sans doute celui qui fait le plus parler de lui en ce moment. Le site peut être testé gratuitement mais produit alors des images avec un watermark. Il propose des forfaits « Pay as you go » ou des formules par abonnement si vous avez beaucoup de vieilles photos à restaurer. Vance AI propose de nombreuses fonctions de retouche automatique boostée à l’IA : débruitage, agrandissement, colorisation, … Celle qui nous intéresse ici se nomme « AI Photo Restorer« . Et elle donne des résultats très satisfaisants même sur des photos très endommagées.

Enfin, Hotpot API propose ainsi une série de « AI Tools » dont un AI Picture Restorer aux effets assez spectaculaires et notamment plutôt très efficace quand il s’agit de supprimer les rayures des vieilles photos. L’utilisation est très simple puisqu’il suffit de sélectionner une image sur son PC puis de cliquer sur le bouton Restore. Il n’y a alors plus qu’à attendre quelques secondes pour obtenir le résultat à télécharger. Le service propose également une IA de colorisation des anciennes photos N&B, un service de suppression automatique des fonds d’image derrière les portraits, etc.

 


Article publié à l’origine le 1er mars 2021.
Mis à jour en Décembre 2021 pour y incorporer Remini

Mis à jour en Août 2021 pour y ajouter:
* AI Photo Restore
* Photo Glory
* Vance AI
* Hotpot API